Опасные пляжи на западном побережье


Спасательные вертолёты кружат над бухтой О’Неил

Здесь в Безеллс Бич (Bethells Beach) обычно сильный ветер и мощные волны, чёрный, вулканического происхождения песок на пляже спрессован до состояния бетона, можно ездить на автомобиле. Я уже как-то писал, о четырёх пляжах на западном побережье Северного острова Новой Зеландии, что там опасно купаться из-за внезапно возникающих обратных течений, которые выносят любителей поплавать в открытое море.

Работает это очень просто: если пришло несколько больших волн, находящихся на некотором расстоянии друг от друга — налилось много воды — в пространстве между ними образуется поток, направленный от берега — вернуться должно столько, сколько налилось.


На этой фотографии можно видеть сразу несколько таких течений. Узнать больше можно по запросу «rip current«.

Особенно этот эффект заметен в небольших полузакрытых заливах. Вероятность и процесс появления таких течений зависит от огромного множества параметров. Изучать феномен начали в 1971 году, и даже научились предсказывать появление «обратной тяги» на нескольких хорошо изученных участках береговой линии. Однако, в подавляющем большинстве мест о частоте возникновения таких течений можно судить лишь по частоте спасательных операций.

Почему это опасно даже для тех, кто считает себя отличным пловцом? Скорость таких потоков запросто достигает четырёх метров в секунду. Для сравнения чемпион мира по плаванию развивает скорость чуть больше двух метров в секунду. У попавших в обратное течение просто нет шансов. Основная причина гибели купальщиков — это физическое истощение в попытках выгрести и паника, после которой пловец тонет.

Некоторые опытные серфингисты утверждают, что, попав в поток, нужно расслабиться и ждать пока он вернёт тебя обратно к берегу. К тому же за это время тебя могут заметить спасатели и вытащить из воды. Учёные, исследовавшие причины образования и поведение таких течений, пришли к выводу, что чуть больше восьмидесяти процентов подчинаются длинным циклическим паттернам и имеют форму подковы — то есть действительно возвращаются к берегу. Подробнее можно почитать тут.

Но, как уже было упомянуто, универсального правила по-прежнему нет — поведение потока сильно зависит от совокупности параметров конкретного места. Поэтому спасатели на тренингах пользуются старым: если вас уносит от берега, не нужно пытатся перегрести течение — это бесполезно — нужно проплыть 30-40 метров вдоль берега, чтобы выпасть из «реки», после чего надеяться, что унесло не очень далеко, и скоро вас хватятся.

Каждый год больше пятидесяти человек в Новой Зеландии становятся жертвами обратных потоков. Самый опасный месяц — январь, только в этом году уже погибло двенадцать человек, а лето в разгаре. На новостном сайте создан специальный раздел: Утопшие (Drownings) — проблема более, чем реальна.

Поучительна история, произошла недавно на пляже О’Неил (O’Neill Bay) в километре к северу от пляжа Безеллс. Там случайно оказался _alexei_, который прислал фотографии. Остальную информацию я взял в статьях на сайте NZ Herald: первая статья, вторая статья.

Перескажу, иллюстрируя фотографиями. В продолжении поста весьма жуткая история с печальным концом.

Читать далее Опасные пляжи на западном побережье