Медитация на Анды

Одинокие работники заправки во время карантина в Сантьяго, Чили

Здесь в Сантьяго, я напомню, мы с марта по май сидели в карантине, потом в нескольких районах было послабление режима, и мы было воспряли, почувствовали дух весны, ветер перемен к лучшему, и в целом настроились на позитивный лад. Однако, слишком рано открыли, болезнь тут же расползлась по многомиллионному мегаполису и начался второй карантин.

Если вы поиграли в самоизоляцию, вышли и полагаете, что второй раз будет, как в первый, то, полагаясь исключительно на субъективный опыт, конечно — не рекомендую: очень не очень ощущения. Как от второго, вынужденного захода на посадку.

Теоретически, заточение лучше, чем его отсутствие: пока никие иные меры кроме массовой изоляции от Ковида не помогали. Первый чилийский карантин помог замедлить рост количества заболевших коронавирусом, а второй вот уж скоро четыре недели будет как добивает гадину.

Фейковые новости распространяются быстрее нормальных, поэтому ленивый только не прислал мне твиты и ссылки на статьи, в которых «Чили — всё просрано: там все почти умерли или почти все умерли». Обычно это какие-то ребята извне, которые играют с, не скрою, замутными официальными цифрами. Их всегда можно посмотреть здесь.

Считать смерти и случаи решили по максимальной схеме: заболел, приходил делать тест на Ковид, тест был негативный, но ты всё равно помер — запишут в жертвы Ковида. Или вот из недавних новостей: какая-то не очень надёжная лаборатория притащила кучу результатов тестов среднего качества, их на всякий случай включили в статистику. Тестируют на каждом углу. Нам буквально за угол зайти — и можно будет провериться. Логика такова, что когда завышенные показатели пойдут вниз, можно будет открываться.

В целом тренд таков, что пик смертей (160 за день) перевалили, выходим на финишную кривую. Отсюда ещё недели три сидеть минимум.

В нашем школьно-спально-больничном районе активных случаев заболевания Ковидом становится меньше, а вот в центре и других гораздо более населённых частях города на карантин забивают. Отчасти из-за общего недоверия к власти после начавшихся в октябре левацких протестов. После плановой смены министра здравоохранения полиция начала активнее ловить и штрафовать нарушителей. Вроде несколько тысяч долларов штрафы. Стали меньше шастать.

Карантин должен соблюдаться, фундаментально важно для всех, кто борется с пандемией.

Говорит этот твит.

Кстати, занятный факт: от протестов и связанных с ними разрушениями (было много мародёрства, сотни бизнесов пострадали) работу потеряли 300 тысяч человек, а от Ковида — “лишь” 200 тысяч.

Но это, конечно, не очень важно сейчас. Чуть больше трёх месяцев мы и бóльшая часть самого населённого региона Чили сидим в карантине.

Скажу прямо, во второй раз садиться под замок — тяжело: ментально и физически. Подзаебло.

Два года мы стремились сюда приехать, чтобы насладиться видом на снежные Анды, и сил нет уж ими наслаждаться.

Вчерашний закат

Страна Чили, и многомиллионный город Сантьяго, до сих пор находятся в Состоянии катастрофы (State of Catastrophy): взрослому человеку разрешено два раза в неделю выходить из дома по за покупками или по делам, после десяти вечера — комендантский час.

Звучит сурово, но на деле, люди подстраиваются, за три месяца привыкли. Магазины работают, кто может, супермаркеты доставляют домой. Доставщиков случайным образом протестировали на вирус: из 500 человек, около 50% заражённых. Ну ок, будем руки и пакеты антисептиком вытирать. Подстроимся.

Мои 5км на парковке

Теперь не надо многозначительно смотреть на соседей, они больше не лезут в лифт потрое, заходят по одному. Спортзал и бассейн до сих пор закрыты, и мы мотаем шаги вокруг дома. Мои забеги в Strava выглядят, как каляки-маляки скучающего студента.

В Новой Зеландии Ковид побеждён, в Австралии дожимают. В России пиздец, в США пиздец, в Европе вроде дело идёт на поправку. Дня не проходит, чтобы мы не обсуждали за вечерним вином планы на будущее — чилийскими едой и выпивкой мы по-прежнему очень даже наслаждаемся. Пока «против» возвращения в Новую Зеландию перевешивают «за».

Основной аргумент против побега в Окленд — там будет точно то же, что было до отъезда. За неделю поездка в Чили будет забыта, как неудачный сон. Здесь хоть какое-то подобие приключения. Я вот сегодня сходил в магазин, там тётушка спросила, мол, холодно на улице, я её на испанском понял и на испанском же, корявом, как кочерга, смог ответить, мол, не особо, более или менее тепло. Купил у неё чудесный козий сыр и гигантские кедровые орешки индейцев арауканов (мапуче).

И это было что-то новенькое.

Чилийские кедровые орехи

Элемент новизны — сам по себе важнейший аргумент в пользу того, чтобы остаться в Чили. Здесь, как ни крути, интереснее, чем в новозеландской сабёрбии, где каждый камень знакомо кряхтит, под него вода, как не текла, так и не течёт.

Второй весомый аргумент — это бытовой минимализм. Если когда-то было желание освободиться от верчения баранки по дороге на работу, стояния в пробке, публичного транспорта, общения с коммунальными службами, банком, строителями, мойщиками окон, садовником, соседями, родительскими собраниями, тех- и медосмотрами… То это время пришло. Мой телефон здесь, в Сантьяго — не звонит совсем.

Что же делать теперь со всем этим временным богатством? Столько книг не прочитано, языков не выучено, музыкальных инструментов не освоено! Правильно?

А это, пожалуй, часть эксперимента и есть: карантин явно определил, что интересно и важно, а что так, мечты и шелуха. На самом деле, не очень-от и хотелось мне читать «Улисса» — не читал раньше, и не читаю я его во время трёхмесячного заключения. когда никаких дел кроме завтрака с кофе, кучуфлями и видом на заснеженные Анды нет.

Если в карантине не хватает времени на что-то важное, что всегда хотелось сделать — не очень-то и хотелось!

Картинка из статьи в Википедии

В итоге, после повторного заточения, пройдя почти все фазы по модели Кюблер-Росса, мы приняли карантин, как данность, смирились с обстоятельствами и тем, что гадать бесполезно, только время покажет, каков будет остаток этого года.

Не стану утверждать, что многонедельная медитация и mindfulness (не нашёл подходящего русского слова) даются легко: бывают очень смурные дни, но ни разу мы не подумали о необходимости эвакуироваться в бесспорно чудесненькую, уютненькую Новую Зеландию. Честно.

А вы на каком этапе находитесь нынче?

Ссылка на комментарии

Тест на старость и дроны Билла

Здесь в Сантьяго для того, чтоб поднять на ноги сонный мультимиллионный город субботним утром Билл Гейтс и его подземные дроны используют землетрясения магнитудой обязательно не меньше 5,2. Даёт заряд бодрости «Спасибо, что живой!» на весь день.

Вот уже с середины марта — 68 дней — мы толком никуда не ходим, сидим дома. Привыкли. И начало подзапаривать, если честно. Время пролетает стремительно. И конца и края тому не видно.

После активной недели бложения в Эброде я на пару недель перегорел писать о чём было то ни было. А зря. Пандемия, какой не было никогда, идёт, и личные ощущения сейчас получаются весьма необычные, сравнить не с чем, опыт печальный, но новый.

Мы очень привилегированно устроились: сидим в обогреваемом в экспатском пузыре на семнадцатом этаже. Сперва я описывал состояние карантина, как круиз «Титаник»: за окном красивые закаты, мы степенно плывём куда-то, люди из служб доставки приносят продукты консьержу, мы спортивно ходим за ними вниз-вверх по лестнице, чтобы не трогать кнопки в лифтах; можно гулять по палубе, кинишко смотреть, винишко попивать, созваниваться с обеспокоенными друзьями и родителями.

Ощущение того, что мы вот-вот доплывём и сойдём на берег ушло не сразу.

Круиз перестал быть томным приблизительно через месяц и трансформировался в норвежскую тюрьму: нам запретили играть с мячом на газоне перед домом; нас настойчиво попросили носить маски даже внутри здания; все устали, начали срываться друг на друге. Даже в службах доставки и выбора продуктов начали забивать на качество услуг и товаров. С учётом максимально ограниченных в условиях карантина и военного положения (“State of Catastrophe”) социальных контактов — все стали цепляться ко всем.

Одновременно с этим появилось ощущение товарищества, мол, мы все в одной лодке, всех душит неизвестность и бесит невозможность оценивать и планировать будущее.

Когда в нашем и паре соседних районов ослабили карантин: разрешили выходить и обожемойкакаяпрелесть! гулять по окрестностям — мы возрадовались. Появилось тёплое ламповое ощущение, что дела идут на поправку, и вот-вот всё наладится. Люди высыпали на улицы и в парки с собаками и детьми. Муниципальный апп, в который граждане обычно постят жалобы на шум или подозрительных типов, заполнился сообщениями от мелких бизнесов: «Мы открыты!» И мы с удовольствием вышли из дома и нагуляли больше ста километров по окрестностям, поддержали бизнесы своими песо с бесконтактных кредиток.

Все вертятся, как могут. Рестораны устраивают эксклюзивные меню и организовывают онлайн-заказы и доставку. Несколько дней подряд я наблюдал на парковке женщину с куриными яйцами в руках, только потом понял, что она фермер и приезжает их распродавать в бойком месте рядом с минимаркетом. Дала визитку, мол, доставляем домой, доставляем домой!

Магазины и общественные места ввели логичные и разумные правила и ограничения: больше пяти не собираться, держать дистанцию не меньше двух метров, пользоваться алкогольным гелем для рук на входе, обязательно носить маску — логичные правила. И мы, и все другие тоже, как мне казалось, их соблюдали!

За две недели облегчённого карантина очень быстро прошло ощущение, что всё катится в тартарары. А зря. Пока мы гуляли, 5,5 миллионов человек сидели по домам в других районах огромного Сантьяго.

Инкубационный период коронавируса от двух до десяти дней. Через десять дней после послаблений в нашем районе — количество заболевших стало расти. И всех снова закрыли.

Шаг вперёд и два шага назад. Мы снова заперты в квартире.

Звонки с друзьями стали меньше бодрящими и больше беспокойными. «Как у вас дела, сидите?» — уже не прикольный полуироничный вопрос, а банальность: всё равно, что соседа по тюремной камере спрашивать. Дебилу ясно, что сидим. Волна пандемии докатилась до самоотрицающей России и после повторного карантина в Сантьяго нам стало ясно — это надолго.

В начале я, помню, шутил, мол надо готовиться к сценарию, когда вакцины нет, вирус заразный, и любое послабление вызывает новый всплеск количества заболевших; и то, что сейчас воспринимается, как временная девиация, на самом деле — новая реальность: перманентный карантин не на недели, а на годы. Дошутился.

Прошло больше двух месяцев с тех пор, как мы ограничили общение с соплеменникам и заперлись в жилом комплексе. Возобновлённый карантин в Чили (закрытые школы, недоступные публичные места, давящее состояние неопределённости) конвертировался в состояние лёгкой депрессии и апатии. Неделя карантина второй свежести протекла, как липкий кисель по полу.

Только-только дела стали налаживаться: вон, Новая Зеландия и Австралия открываются понемногу, Европа перезапускается, а мы снова — взаперти. Нам, людям прямоходящим, нравятся предсказуемые истории со счастливыми концом. Наука при этом день за днём подтверждает, что реальность намного печальнее, чем наше искажённое о ней представление. Унылые люди, находящиеся в депрессии — гораздо больше реалисты, чем живущие в мире фей и фантазий оптимисты. Я человек не склонный к печалям, но тем не менее заметил, что новая реальность потихоньку проклёвывает скорлупу моей защитной оболочки.

Параллельно с этим в Чили возобновились реальные протесты с сожжение покрышек, дымными фотографиями и истериками на камеру для демократических западных изданий. Активировались и диванные бойцы: каждый вечер Твиттер пестрит хэштэгами, мол, президент — диктатор, долой! Я стараюсь оставаться в стороне от местной политики, которая есть сложнейший клубок нарушенных социальных связей и культурно-исторического багажа: там и Пиночет, и «old money», и коррупция, и колониализм, и иммиграционные проблемы, и развивающийся капитализм с его неравенством — столько всего намешано, что даже чилийцы максимально запутались. Очевидно одно — массовые народные собрания не помогают бороться с пандемией.

Отсутствие народного самосознания в борьбе с невидимым врагом расстраивает больше всего, пожалуй. Чем дольше мы сидим в карантине, тем тяжелее сидеть в карантине (нет денег, нет работы, нет уверенности в завтрашнем дне) и хочется кого-то винить, выходить на улицы и либоа назло бабушке отмораживать уши (заниматься своими делами в обычном режиме) или требовать демократическим путём изменений к лучшем. Парадокс лишь в том, что чем чаще и многочисленнее граждане игнорируют карантин и выходят на протесты — тем больше нужда этот самый карантин продлевать. Змея ест свой хвост. Глупая, измученная змея.

Проблема даже не в том, что можно заболеть и умереть от неизлечимого на текущий момент недуга, а в том, что нормализовать ситуацию и выйти из «состояния катастрофы» можно лишь одним путём — действовать всем вместе. Не разделяться на политические, расовые, экономические страты, не поддаваться органически присущему нам, людям, трайбализму, а объединяться против общего врага.

А пока — наше заключение перестало быть похоже на круиз, уже не сравнимо с норвежской тюрьмой, и превратилось в тестовый запуск старости.

Повышенная уязвимость, пониженная мобильность.

Представьте, что вам и вашим близким слегка за 80. Доктора запретили летать, попросили ограничивать общение с большим количеством людей, ибо иммунная система ваша ослаблена. Достигаторства от вас никто давно не ожидает. Спасибо, что живой. Вы растягиваете удовольствие от обычных бытовых дел: неторопливо заправляете постель, медленно и тщательно делаете уборку в квартире. Вы достали из кладовки старые хобби и занимаетесь, не напрягаясь, саморазвитием, может быть новый язык учите. Смотрите фильмы, ностальгируете; играете в игры, созваниваетесь с родственниками и такими же заключёнными в стенах домов престарелых престарелыми кхе-кхе друзьями. «Сидите?» — вы их спрашиваете. «Сидим, вот хлебушек печём», — отвечают они. И вы печёте. Год идёт за два: неторопливые дела размывают границы цикличности, но вам по-прежнему слегка за 80.

Для многих, кто устроился комфортно и сбалансированно, без ущерба для ментального и физического здоровья, забаррикадировался в этот переходный период:

Пандемия — это репетиция старости.

Посмотрим, как изменится восприятие через неделю. Не скрою, мы начали собираться задумываться о возможном отъезде из Чили, ибо всё идёт не по плану. Но куда? Пока неизвестно. Многое пока неизвестно.

Ссылка на комментарии

One day in Macau, ‘Las Vegas’ of China, 2008

Macau is one of the most surprising megalopolises I’ve ever seen. From the former Portuguese colony, the region inherited narrow European streets with unusual names. Invaders had been the owners of that piece of Chinese ground for more than four hundred years. Only in 1999 Macau was returned to China and got a status of a special administrative region like Hong Kong. But if the latter with its English “basis” was, at least in a very small degree, clear to me, Macau seemed surrealistic due to interwining of incompatible, by all appearances, cultures, languages and traditions. It just blasted my mind how those civilizations, which originally had been in different parts of the globe, could coexist in this warm corner of Southeastern Asia.
About corners, by the way. In one of photo posts, which, for some reason, attracts dozens of spambots every day, there are a lot of photos with views of Macau. Then, I didn’t have time for writing a detailed report about that visit. See the post if you missed it. The post was popular not only with search bots.
Tourism is one of the main income items in Macau and amounts to 40% of gross domestic product. At present, Macau is growing by leaps and bounds and is famous mostly for its legal gambling industry. In America, the Indians were presented casinos not to feel hurt with “typhus” presents. In Macau, casinos helped China to keep that newly gained “step-region” administered. Now, multiple “owners of plants and ships” (cited from a children’s poem “Mister Twister” by the Soviet poet S.Ya. Marshak) from all parts of the country come here to spend their money. The industry’s scale is enormous, almost non-human. Recently, the revenues yielded from only one gaming table in Macau has happened to be five times bigger than from one gaming table in Las-Vegas. The number of hotels in Macau is ten times as many as in Las-Vegas. To create all that industry took mere ten years in contrast to one hundred years in Nevada. Super casino magnate Steve Wynn (Wynn Macau) decided to move his headquarters to Macau in spring of 2010.
It is a usual thing in Asia to see a great contrast between luxury and poverty. In whole, I don’t think that in a former Portuguese colony people live in poverty or on the breadline but one can easily meet a fruiterer with a barrow near the entrance of a luminous forty-storeyed building of a casino shaped as a flower-bud’s burst. China is China. One of the main problems of the city is overpopulation. To be able to live in the center I had to settle in a “closet” (a room about the size of a broom closet) – imagine a big room divided into smaller rooms by high partitions being not so high as to reach the ceiling. The audibility there is something, I’ll tell you that… Narrow streets, which the city got from medieval invaders, are still used far and wide. The main transport vehicle used there is a moped à la Vespa. Bikes are not in fashion for some reason, and cars are stuck in traffic jams.
I spent three days in Macau. I strolled about its suburbs, climbed the hill, walked down to the seafront, ate strange octopuses in a restaurant and almost bought a stupid Chinese dog. I am sure to come back there. By the way, from Russia (from Moscow) one can fly to and fro in mere five hundred Euro (a screenshot). I think it is very cheap. I saw the price in Russian version of Momondo. I really recommend it to you. It is a ticket search engine of high quality and it is customized for Russian air carriers. It works without fees, scans 800+ sites and is so, like, web-two-zero interactive. Now, I more and more often start all my searches on Momondo.
If you start looking for a flight, look for the one to Hong Kong. From there you can easily get to Macau by an express ferry. Just keep in mind that money and visas there are different. At the border, when you are to pay a visa fee you cannot make payments with your credit card, you will need cash. I didn’t have it so I had to go to a utility room to “negotiate” the fact with an officer and convert at the wildest rate. From Àomén (it is a Cantonese name of the city) one can go back to Hong Kong or to the “continent” – to China. I went to Nanning by bus to go straight to Vietnam. In a day, I got to bustling and absolutely rural, as compared with Macau, Hanoi.
The post is continued with many pictures and their descriptions, which, at last, have been sorted out and refined. The post is now like old school posts which, once, have used to be more numerous in this journal.
1. The ferry is approaching the northern part of Macau.  There is no charge for a ride on a bus to the nearest casino (it is a gigantic building on the background).
2. But when I got to the casino I had to find out about the local transport schedule.

3. We are entering the old part of Àomén on a regular bus. The city can be seen through the wind shield, if you click on the photo.

4. Some buildings are high and odd, and others are even higher and odder.

5. A view of the city center.

6. The central street of the old part of Macau.

7. As you can see, the city stands on hills.

8. A new building in the coastal part of the city.

9. A big building being constructed in an underprivileged district. After having strolled on the hills I walked down and went there to see the contrast between that district and a thoroughly cleaned center.

10. One of the squares of the city. In the foreground, there are Chinese inscriptions, and on the white building aloof – Portuguese ones.

11. A cozy small  yard with benches. The best cafes and restaurants are usually located in such secluded corners.

12. Figured balconies with flowers.

13. Winding back streets and THE mopeds.

14. A composition involving a window, a ladder and a tropical plant.

15. A very European piece of China, in my opinion.

16. Walls of many houses are laid with ceramic tile. If you click on the photo you can see it better.

17. An old woman near a small store’s entrance. And here I am, in the district that you have seen in the beginning of the post on the photo of a constructed building.

18. A stranger in a red T-shirt is dozing after having dinner in a cook-shop.

19. A small piece of a street art.

20. A banana-guy.

21. A Chinese room on the ground floor.

22. Typical dwellers of such Chinese corners.

23. A repair shop for repairing mopeds.

24. A young lad is having a rest in the marshaling yard.

25. Contrasts, contrasts, contrasts… Think of shining glass-concrete buildings in the center and a cosmic tower.

26. Narrow streets, wires and narrowness. This part reminds Hong Kong.

27. 28. Balconies with grates. One can assume that it was done for safety reasons. But in fact, it can be so that it is just done, like, for example, in Vietnam they like to frame roofs with small ornamental balconies.

29. An honours board near a local school. A rainbow and happy faces of children. For some reasons, rice and fish on the ground, being dried by the sun, are left unattended, absolutely by themselves.

30. The school walls are laid with tile. The red cat didn’t know how to get down, it was afraid of jumping down and was sadly mewing up there for a long time.

31. Schoolchildren are walking home, the day is drawing to a close.

32. The lights come on in sign boards and shop windows with jewelry. In contrast to Hong Kong, there are not so many charlatans in Macau, who tug at people’s sleeves and offer faked Rolexes or electronics.

33. One of cosmic casino buildings.

34. I hope that when you see the photos you will be able to feel all the difference between these magnificent non-human constructions and common proletarian districts. For the umpteenth time, I’d like to remind you that you can purchase any of the photos, of any size: just feel free to write me a letter. 

35. A historical building two blocks from Lisboa Casino. 

36. You’ve seen this building in the beginning of the post. It is VERY big. The lower spherical part reflects running images of playing cards, card suits and easy money.

37. 38. Night cafes offer fish from aquariums and simple entertainments. The Chinese like eating at nights.

39. 40. 41. The city center is expensive, luxurious and gigantic.
42. The same picture as in the beginning, only in blue. That’s all for today.
I’d like to remind you that I am not an office worker, I am a freelancer. So, if you or your acquaintances from glossy magazines and from not very glossy magazines have got any ideas about the utilization of my abilities and talents, or if you just liked the photos (or descriptions) for the post, feel free to write me a letter, and we’ll think of something. Thanks.

Ссылка на комментарии

День в горной части Вьетнама на мотоцикле

Здесь в Хой Ане, во время проливных дождей 2008 года, в свой День рождения решил сделать “что-нибудь этакое” и поддался на уговоры двух бывших военных: купил тур по горам средней части Вьетама. Два опытных, судя по показанным фотографиям и многочисленным отзывам других туристов, гида взялись нас экипировать и прокатить с ветерком на своих надёжных Suzuki.

Четыре года назад небольшая компания называлась Easy Riders и состояла из двух вьетнамцев на относительно мощных мотоциклах. Один неплохо говорил по-английски, был во время вьетнамской войны переводчиком. Второй, крепкий вьетнамец со шрамом на щеке, совсем не говорил, но именно он, проявив чудеса обаяния, ухитрился продать нам это развлечение.

Я совершенно случайно поинтересовался, что это за ребята у какого-то скандинава, которого они доставили в отель по соседству, где-то неподалёку от центр Хой Ана. Тот вкратце описал суть мероприятия: несколько дней на мотоцикле кататься по горным районам, плащи дадут, вещи упакуют, чтобы не промокли. Осталось договориться о цене. Стоить заметить, “на работу” человек со шрамом пришёл подготовленный. Без единого слова — я, признаться, сперва посчитал, что он немой — он жестами описал маршрут, через несколько секунд достал толстый блокнот с картами, фотографиями и многочисленными “ура-отзывами” предыдущих клиентов.

Сошлись на, если мне не изменяет память, 150 USD в день с человека. Ранним утром, за день до своего 26-летия, я привязал рюкзак к боку мотоцикла, и мы понеслись через рисовые поля и леса. Договор был такой, что я буду хлопать по плечу, если нужно остановиться пофотографировать.

В продолжении поста смотрите несколько десятков фотографий с комментариями. Настоящие вьетнамские джунгли, пионеры и горная деревня, где живут малые народности.

Читать дальше →

Ссылка на комментарии

Шоу воздушных шаров в Гамильтоне (много фото)

Здесь в Гамильтоне раз в год собираются любители воздухоплавания: профессионалы и просто увлекающиеся. Мероприятие называется “Воздушные шары над Уайкато” (Balloons over Waikato), непонятное слово — это название региона на маорийском. В прошлом году был сильный ветер и шары очень быстро снесло в сторону реки, а мы как назло опоздали да ещё и в утренней пробке застряли, в Гамильтоне (!). Рассказывал и показывал в посте Утренняя полупоездка в провинцию.

В этот раз получилось гораздо лучше. Рано выехали, вовремя прибыли и посмотрели всё шоу целиком, от инструктажа воздухоплавателей (очень красивое слово) до момента, когда шары скрылись за горизонтом.

В продолжении смотрите пять десятков фотографий с комментариями. Будет интересно.

Читать дальше →

Ссылка на комментарии